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C 13 – A la 8F en Indochine – Souvenirs de mécaniciens volants (1945-1947)

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Ce cahier n° 13 présente les récits de deux mécaniciens volants qui ont été affectés à la flottille 8F, basée à Tan Son Nhut près de Saigon, dans la période 1945-1947. La flottille arrive en Indochine à la fin du mois d’octobre 1945 avec quatre amphibies Catalina. Le nombre d’avions croîtra progressivement pour atteindre huit en juillet 1947. Nos deux hommes se sont côtoyés à la 8F de novembre 1946 à mai 1947, mais leurs expériences et la façon dont ils les rapportent sont loin d’être identiques, ce qui enrichit l’évocation de la vie de cette glorieuse flottille, qui restera en Indochine jusqu’en 1956.

Elie Charmot est né en 1923 et s’engage dans la Marine en 1942. Il est certifié mécanicien volant, n° 193A, le 19 janvier 1944 à l’Ecole du personnel volant, alors basée à Agadir. Il rejoint l’Indochine le 25 octobre 1945 comme membre d’équipage du Catalina « 67 », provenant du Bourget. Il est promu second maître le 14 novembre suivant, est blessé en vol par la DCA viet-minh le 8 janvier 1947. Il quitte l’Indochine le 24 mai 1947 à bord du Catalina 8F-1 qui rentre en métropole. Il totalise en Indochine 166 missions et 512 heures de vol dont 292 en opérations.

Alexis Rialland est né en 1926 et s’engage dans la Marine en 1944. Il est certifié mécanicien volant, n° 779A, le 20 avril 1946 à l’Ecole du personnel volant 52S à Lartigue. Le quartier-maître Rialland arrive en Indochine le 23 novembre 1946 comme membre d’équipage du Catalina « 31 », venant de Cuers en renfort pour la flottille 8F. Il quitte l’Indochine le 25 septembre 1947 à bord du paquebot Félix Roussel. Il totalise 524 heures de vol en Indochine dont 344 en opérations.